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Le Patolologie Dolorose

Il Fuoco di Sant'Antonio

Il Fuoco di Sant'Antonio (Herpes Zoster)

Il Fuoco di Sant'Antonio (Herpes Zoster)

 E’ abbastanza frequente, specie negli anziani, la comparsa improvvisa di un intenso bruciore lungo una striscia del torace o dell’addome o in una parte del viso (la fronte, l’orbita e la tempia), questo dolore, ben noto nella cultura popolare come “fuoco di Sant Antonio” e in medicina col nome di “herpes zoster” è prodotto da un’infezione virale da parte del Virus Varicella-Zoster Nel giro di poche settimane il bruciore, che nei primi giorni è violento e quasi intollerabile, regredisce e sulla pelle, al posto dell’arrossamento e delle bolle, restano piccole cicatrici biancastre. In un certo numero di casi, però, specialmente negli anziani, l’evoluzione della malattia non è così favorevole: infatti, mentre l’arrossamento e le bolle sulla pelle guariscono entro poche settimane, il dolore persiste per molti mesi, poi tende a migliorare e finalmente a risolversi. In qualche caso ancor meno fortunato, guarita la pelle, il bruciore continua…per sempre, originando la “nevralgia post-herpetica”, una malattia non grave per la sopravvivenza del paziente ma gravissima per la sua qualità di vita.   


 Specialmente negli anziani è abbastanza frequente la comparsa improvvisa di un intenso bruciore lungo una striscia del torace o dell'addome oppure in una parte del viso (la fronte, l'orbita o la tempia).Il dolore si accompagna alla comparsa di un arrossamento della pelle con piccole bolle prima contenenti liquido e quindi pus. Questa malattia, conosciuta nella cultura popolare come "Fuoco di Sant'Antonio", in medicina viene denominata come "Herpes Zoster" ed è una infezione virale causata dal virus Varicella Zoster.

Il virus è il responsabile di una delle malattie infantili più comuni: la Varicella; questa malattia nell'infanzia guarisce senza problemi ma il virus resta dormiente in alcune fibre nervose per molti anni e si può riattivare in età adulta o addirittura anziana approfittando di una diminuzione delle difese dell'organismo causata da malattie intercorrenti e causando così l'insorgenza del Fuoco di Sant'Antonio. Perciò anche se all'esordio  l'aspetto è quello di una malattia dermatologica in realtà  il danno più importante avviene a livello delle fibre nervose.

La malattia, oltre  al bruciore, all'arrossamento ed alle bolle spesso non causa altri problemi; il dolore,  spesso intenso ed insopportabile, dopo un certo numero di giorni inizia a regredire. Le lesioni cutanee guariscono trasformandosi in croste e poi guarendo o  lasciando alterazioni del colore della pelle o piccole cicatrici.

In un numero non trascurabile di casi però, specialmente negli anziani, l'evoluzione della malattia può non essere favorevole e mentre le lesioni sulla pelle guariscono in poche settimane il dolore può permanere per mesi  per poi ridursi lentamente e scomparire. In casi ancora meno fortunati  il dolore può rimanere ance per sempre e dopo molti anni il paziente continua a lamentarsene. In questi casi si parla di "nevralgia post-herpetica", una malattia che non è grave per quanto riguarda la sopravvivenza del paziente ma che può peggiorare di molto la qualità della sua vita.

 

Alcuni consigli per chi si ammala di Herpes Zoster:

1. alla comparsa dei primi sintomi (arrossamento circoscritto della pelle con piccole bolle e dolore) contattare il proprio medico il prima possibile, allo scopo di poter iniziare una adeguata terapia con farmaci virali (da proseguire per 7-10 giorni) ed analgesici (che devono essere assunti fino a che continua il dolore). Non deve asssolutamente essere perso tempo prezioso provando rimedi tradizionali di nessuna efficacia scientifica (le "segnaturre" della cultura popolare) in quanto il successo riferito da tali pratiche in realtà è solo dovuto a guarigioni spontanee della malattia che sarebbero comunque avvenute ed il tempo perduto per tali pratiche è spesso sottratto ad una efficace terapia che deve essere iniziata precocemente anche per ridurre la possibilità che si instauri la temibile nevralgia post-herpetica 

2. se il dolore è particolarmente severo  e/o il paziente ha più di 60 anni, entro i primi 10-15 giorni dall'inizio della malattia  è consigliabile eseguire una epidurale antalgica con anestetici locali e cortisonici, che è in grado di attenuare da subito il dolore e sopratutto impedire la cronicizzazione di questo e lo sviluppo della nevralgia post-herpetica.

 

Se il dolore perdura da più di 1-2 mesi la situazione può incominciare a diventare preoccupante. In questo stadio i farmaci antivirali sono ormai inutili in quanto l'infezione è ormai passata, le lesioni sono guarite o stanno per farlo ma purtroppo sono rimasti i danni delle fibre nervose.Gli analgesici potrebbero essere efficaci in modo solo parziale mentre un aiuto potrebbe essere dato da farmaci solitamente efficaci nel dolore neuropatico (cioè da quello che deriva da lesioni del tessuto nervoso) come gli antiepilettici o gli antidepressivi. In questa fase comunque  è ancora possibile una guarigione dal dolore anche se in tempi più lunghi di quanto succeda normalmente.

 

Nel caso in cui il dolore perduri da più di un anno allora si è nella condizione definita come Nevralgia Post-Herpetica ed è molto probabile che il quadro clinico non sia più suscettibile di remissioni  o miglioramenti spontanei. Inotlre è improbabile che anche la terapia riesca a controllare in modo più o meno soddisfacente il dolore.; probabilmente gli analgesici, incluso la morfina o suoi derivati, sono inefficaci. A volte il dolore risponde almeno in parte  ai farmaci utilizzati per il dolore neuropatico o a terapie come la stimolazione elettrica del midollo spinale. Nessuna terapia è sicuramente efficace  e l'impotenza terapeutica in questa fase di malattia  giustifica i trattamenti relativamente aggressivi (come l'epidurale antalgica) che possono essere proposti nelle prime fasi della malattia, al fine di prevenire la temibile evoluzione in nevralgia post-herpetica

Creato da:  Dott. Marco La Grua

Data pubblicazione:   07/07/10
Data di modifica:  22/08/10
 
 

Informazioni sullo studio

Dott. Marco La Grua

Master in Terapia del Dolore

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